c05a6d3a   

Холдерман Джо - Бесконечная Свобода



Джо Холдеман
Бесконечная Свобода
И снова, через двадцать пять лет,
посвящаю Гей.
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
КНИГА БЫТИЯ
ГЛАВА 1
Зима очень долго приходит на эту позабытую богом планету и остается тоже
слишком надолго. Я смотрел, как внезапный порыв ветра гнал поперек серого
озера голосу холодной пены, и уже не впервые в этот день думал о Земле. О двух
теплых зимах в Сан-Диего, где я бил мальчишкой. Даже о гнилой зиме в Небраске.
Они были, по крайней мере, короткими.
Возможно, мы слишком поторопились сказать "нет", когда великодушные зомби
после войны предложили нам поселиться на Земле вместе с ними. А обосновавшись
здесь, мы не смогли избавиться от них на самом деле.
От оконного стекла тянуло холодом. За моей спиной откашлялась Мэригей.
- Что это? - поинтересовалась она.
- Похоже, идет шторм. Я должен проверить переметы.
- Дети будут дома через час.
- Лучше я сделаю это сейчас, посуху, а то всем нам придется торчать под
дождем, - ответил я. - Или же под снегом.
- Может быть, и под снегом... - Она задумалась и вce же не стала
предлагать свою помощь. За двадцать лет она научилась безошибочно угадывать,
когда я хотел побыть в одиночестве. Я натянул шерстяной свитер надел кепку и
оставил дождевик на вешалке.
Я вышел под влажный упругий ветер, и мне показалось, что он вовсе не
предвещал приближения снегопада. Я взглянул на часы, и они сообщили о
90-процентной вероятности дождя, значит, вечером холодный фронт принесет снег
с дождем, который перейдет в настоящий снег. Это делало собрание еще забавнее.
Нам нужно было пройти пешком пару километров туда и обратно. В противном
случае зомби могли бы заглянуть в записи о перевозках и увидеть, что все
параноики собрались в одном доме.
У нас было восемь переметов, протянутых на десять метров от края пирса к
сваям, которые я воткнул в тех местах, где вода была мне по грудь. Еще две
сваи сбило штормом; я заменю их, когда придет весна. Через два года по
реальному времени.
Это напоминало скорее сбор урожая, нежели рыбную ловлю. Черные рыбы
настолько тупы, что готовы вцепиться во что угодно, а когда попадаются на
крючок, то начинают биться и привлекают своих сородичей: "Что-то с этим парнем
не так. О, смотрите, смотрите! Чья это голова на таком прекрасном блестящем
крючке?!"
Выйдя на пирс, я увидел на востоке мощные не то дождевые, не то снеговые
облака и поэтому постарался действовать быстрее. К каждому перемету было
прикреплено по дюжине поводков с крючками, которые держались на метровой
глубине благодаря привязанным небольшим пластмассовым поплавкам. Сейчас
примерно половина поплавков ушла под воду, а значит, на крючках сидело с
полсотни рыб. Я кое-что прикинул в уме и понял, что, наверно, как раз успею
снять с крючка последнюю, когда Билл вернется из школы. Но шторм, определенно,
приближался
Я взял рабочие перчатки и передник с крюка, надел их и накинул первый линь
на шкив, находившийся на уровне лица. Открыл встроенный морозильник - в
стазис-поле, напоминавшем на вид лужицу ртути, отразилось мрачное небо - и
подтащил к себе первую рыбину. Снял ее с крюка, косарем отрубил голову и
хвост, бросил рыбу в морозильник, а голову наживил на крюк. Затем взялся за
следующего клиента.
Три рыбы оказались бесполезными мутантами; такие попадались нам уже более
года. Шкура у них испещрена розовыми полосками, а вкусом они похожи на серную
кислоту. Черная рыба на них не клюет, а я не могу использовать их даже в
качестве удобрения: с тем же успехом можно посыпать почву солью.



Назад