c05a6d3a   

Холдсток Роберт - Тёмное Колесо



Роберт ХОЛДСТОК
ТЕМНОЕ КОЛЕСО
1
Торговый корабль "Авалония" плавно отошел от места орбитальной
стоянки над планетой Лейв и начал маневр, приближаясь к исходной точке
гиперперехода. Восемнадцать минут - ровно столько оставалось жить как
кораблю, так и одному из двух членов ее экипажа.
Орбитальная станция отошла в "тень", включились двигатели и,
содрогаясь от вибрации, маленький корабль пошел к последнему гиперпрыжку.
Внизу неспешно вращался Лейв во всем своем зелено-голубом великолепии.
Шесть завитков пурпурных и белых облаков несли штормы морям, ливни
континентам и обещали несколько влажных дней густым лесам и глубоким
ущельям. Как яркие стеклянные осколки сквозь зеленоватое покрывало
сверкали огни городов людей и лейвианцев. Сидя за астронавигационной
панелью, затаив дыхание, смотрел на этот пышный мир Алекс Райдер. Ему так
и не разрешили сойти на поверхность планеты и этот вид вырывал из его
груди вполне отчетливый вздох сожаления. Джейсон Райдер, его отец, сердито
хмыкнул и заученным движением коснулся кнопок пульта управления.
Кому-кому, а ему хорошо было известно то грустное чувство, которое
испытывает астронавт при виде подобного великолепия с орбиты и не имея
возможности прикоснуться к его роскоши. Он был однажды на поверхности
Лейва. Незабываемое впечатление. Но правила и требования Галактической
Кооперации Миров строги и разумны. Лейв, как и любая другая планета, не
место отдыха и не объект для любопытства. Это живой, развивающийся мир и в
нем живут люди, для которых он является тем же, чем когда-то была Земля
для человечества: кровом, матерью, родным домом.
"В другой раз, в другое время" - решил Алекс. Он заслужит себе право
посещения Лейва, а сейчас его карьера только начинается. Ему еще так долго
учиться.
Райдеры были космическими торговцами в течение трех поколений.
Основоположником дела был Бен Райдер, который торговал почти исключительно
тем, что снимал с разбитых пиратских кораблей. Бен жил на грани и пришел
день звездного года и настала ночь, когда он не вернулся. Ничто не нарушит
уединения его могилы, сколь неизвестной, столь и далекой в межзвездной
пустоте.
Его сын, а впоследствии и Джейсон Райдер, его внук, продолжили
семейное дело. Скоро и Алекс примет главное решение - ставить на карту
свою жизнь, снуя челноком между мирами или освоить другую профессию.
Космическая торговля! Давайте честно посмотрим правде в глаза. Это не
развлечение для юнцов, одержимых идеей быстрого обогащения. Вы можете всю
жизнь возить пищу, оборудование и текстиль и едва-едва наскрести крохи,
чтобы купить клочок земли на побережье какой-нибудь планеты земного типа,
чтобы провести остаток жизни в тишине и уединенном комфорте.
Вот так.
Целая жизнь, пропитанная потом и кровью за дом и чистую голубизну
чужого моря у его порога. Конечно, есть и другие пути, если вы хотите
большего: наркотики, рабы, экзотические животные, оружие, повстанцы, -
займешься ими и богатство придет наверняка, а вместе с ним и пираты и
рейдеры и каперы.
И полиция!!!
Усталость многих лет честной торговли уже сказалась на облике
Джейсона, но он всегда понемногу откладывал, и эта грузовая яхта была
предметом его радости и гордости. Он в любой момент мог прервать свою
торговлю и ненадолго отдаться долгожданному отдыху, но справедливо
полагал, что пустые трюмы бывают только у тех, у кого и в голове пусто,
так что никогда не летал без груза, ради удовольствия. Вот и сегодня он
был загружен соком экзотических ягод.
В этот р



Назад