c05a6d3a   

Холл Констанс - Мой Смелый Граф



МОЙ СМЕЛЫЙ ГРАФ
Констанс ХОЛЛ
Анонс
Что должен сделать уважающий себя джентльмен, спасший из лап бандитов юную девушку? Стать ее защитником и рыцарем...
А если у этого рано овдовевшего джентльмена полон дом детей? Значит, он наконец-то нашел для них идеальную няню!
Именно так полагал граф Аптон, препроводивший прелестную Холли Кимбелл в свое загородное имение и... забывший о ней. Однако решительная девушка, с первого взгляда влюбившаяся в красавца спасителя, твердо намерена стать не только матерью для детей Аптона, но и его женой и возлюбленной... Это лишь вопрос времени!
Из всех ночей в году одна -
О, омела, омела! -
Влюбленным эта ночь дана.
О, омела, омела!
Весь в ягодах зеленый куст,
Но слаще ягод сладость уст
Зовет испробовать их вкус.
О, омела, омела!
Рождественская песенка, автор неизвестен
Глава 1
Ричмонд, штат Виргиния, октябрь 1821 года
Холли Кимбел услышала, как прошмыгнула мышь и исчезла в дырке шляпной коробки. Одинокая лампа мигала в углу. Тусклые тени плясали на ящиках, сундуках и старой мебели, сваленной на чердаке.

Холли подергала веревку, которой связали ей запястья.
Сколько времени провела она в заточении? Девушка посмотрела на черточки, которые делала на пыльном деревянном полу, и пересчитала их. Ей-то казалось, что сидит она связанной на чердаке уже целый год, а выходит, всего лишь неделю.
Порыв холодного ветра пробежал по чердаку, охватив ее лицо и плечи. Она вздрогнула, потом натянула свои путы, чувствуя, как они врезались в саднящие раны на запястьях. Несколько дней она всячески теребила веревки, и они наконец ослабли.

Мысль об освобождении подгоняла ее, она потянула сильнее. Еще четверть дюйма, и одна рука будет свободна.
Тяжелые шаги, раздавшиеся на лестнице, заставили ее повернуть голову к двери. Он может войти в любую минуту, наверное, с едой. Холли попыталась вытащить руку из петли, но кисть застряла у основания.

Она скривилась и сильнее потянула за веревку.
Дверь, скрипнув, отворилась. Он с трудом протиснулся сквозь маленькую дверь чердака вместе с подносом. Она смотрела на него, чувствуя, как мурашки бегут по коже.

Вошел красивый молодой человек с густыми белокурыми волосами, достающими до воротника, с обжигающими синими глазами, один взгляд которых мог вогнать любую девушку в краску. Да, он точно лимон - красив снаружи, но стоит надкусить, и почувствуешь кислятину внутри.
Он подошел к ней, окинул безжалостным взглядом равнодушных глаз и процедил:
- Я вижу, ты все еще здесь.
- А ты думал, меня здесь не будет? - Холли тоже посмотрела на него, и в глазах ее сверкнула решимость.
- Как знать! - Он усмехнулся. Его зубы блеснули, как острые волчьи клыки. - Ты еще не передумала?
- Нет. - Холли старалась держать плечи прямо, а сама крутила запястьями.
- Очень жаль. - Он присел и поставил поднос ей на колени. Взял ее за подбородок. - Похоже, мне придется продержать тебя здесь, пока ты не передумаешь. А теперь поешь, иначе совсем обессилеешь. - Он взял в руку ложку и опустил ее в тарелку с дымящимся супом.
- Мне не нужны силы, чтобы сидеть здесь и глазеть на голые стены. - Она изо всех сил напрягала плечи, чтобы он не заметил, как она вывернула руку и потащила ее из петли. Почти получилось. Широкая часть кисти выскользнула.

Она закусила губу и подавила облегченный вздох, потом стащила веревку с другой руки.
- Давай не будем больше жаловаться. Открой-ка рот. - Он поднес ложку.
И вдруг решительным движением руки Холли молниеносно засунула ложку ему в глотку, а потом схватила поднос и швыр



Назад