c05a6d3a   

Хольгерсон Ингвар & Этлинг Кириан - Знак Ворона



Ингвар Хольгерсон, Кириан Этлинг
ЗНАК ВОРОНА
С огромной благодарностью Елене Хаецкой,
Татьяне Юрьевне и Ирине за искреннюю и
неоценимую помощь.
Часть 1.
1.
В темно-синем небе над городом, едва не цепляясь за остроконечную
крышу Башни Родерика, висела стареющая четвертинка луны. Взлаивали в
предместьях собаки, на стене изредка перекликались ночные дозоры. Была
обычная ночь в начале лета, ясная и неожиданно холодная для столицы.
Такая холодная, что стоящий на балконе дома в богатом квартале человек
поежился и поплотнее закутался в легкий плащ.
Он не был стар, этот человек, хотя лунные лучи и играли на седых
прядях среди темных волос. Взглянув ему в лицо - аристократически
правильное, с тонкими изящными чертами, встречая то спокойный, то
неожиданно озорной взгляд очень живых темно-карих глаз, ему едва ли
можно было дать больше лет тридцати, ну, в крайнем случае, тридцати
пяти. И он был весьма красив - среднего роста, пропорционально
сложенный, несущий в каждом движении отпечаток того, что уважительно
называют "породой". Случайный наблюдатель мог решить, что перед ним по
крайней мере знатный дворянин, если не принц крови. И не совсем ошибся
бы.
Вдали, где-то у Западных ворот, единственных остающихся на всю ночь
незапертыми ворот столицы, звонко застучали копыта. Человек на балконе
слегка самодовольно улыбнулся, отбросив с глаз непокорную прядь
тонкими пальцами, средний из которых был украшен поблескивающим в
свете луны, как темный металл, кровавиком, и шагнул обратно в комнату,
плотно притворив за собой балконную дверь.
- Хельд, сюда! - крикнул он в темноту дверного проема, ведущего в
одну из соседних комнат, и присел на край столика, нетерпеливо
постукивая по колену пальцами. Появился старик-слуга - седой и
подслеповато щурящийся, явно спросонья.
- Слушаю, ваша светлость!
- Разбуди конюха, согрей воды, достань чистые полотенца. Приготовь
все, чтобы встретить гостя с дороги. И через четверть часа сюда ужин
на двоих.
- Так откуда гости-то, ночь на дворе! - удивился Хельд.
- Издалека, - усмехнулся тот, кого именовали "его светлостью". - С
севера. И гость будет важный, может даже сам барон Герберт. Так что
давай бегом.
- Как скажете.
Слуга удалился, покачивая головой и ворча что-то себе под нос. За три
десятка лет он успел привыкнуть к ночным побудкам, но по-прежнему
удивлялся тому, что считал ясновидением хозяина. А хозяин переместился
в обитое бархатом кресло с высокой спинкой и взял с полки толстую
книгу в кожаном переплете. Со стороны могло показаться, что он сразу
углубился в чтение, но при некотором наблюдении можно было заметить,
что поза его напряжена и он готов отреагировать на любой звук.
А внизу уже простучали по мостовой копыта и заскрипели засовы ворот.
Ожидаемый гость действительно прибыл. Тогда виконт (а правильнее пока
будет называть его так) слегка расслабился и позволил себе
действительно увлечься книгой. Он даже не обратил внимания на
накрывавшего столик слугу и отвлекся только тогда, когда у двери
зазвучали тяжелые шаги и в воздухе повис смешанный запах благовоний и
конского пота.
Вошедший был крупным пожилым мужчиной, пожалуй, чуть выше виконта и
много массивнее. Он пригладил редкие русые волосы, еще мокрые после
мытья и кашлянул, прочищая я горло, чтобы что-то сказать. Но виконт
опередил его, легко поднялся из кресла и с полупоклоном сделал широкий
жест в сторону расставленных на чистой скатерти угощений.
- Приветствую вас, дядюшка! Едва ли вы сегодня могли отдо



Назад