c05a6d3a   

Хорлер Синдей - Случай Со Священником



Синдей Хорлер
СЛУЧАЙ СО СВЯЩЕННИКОМ
До совсем недавнего времени, вплоть до его смерти, я, по
крайней мере раз в неделю, навещал католического священника.
То обстоятельство, что сам я протестант, никоим образом не
отражалось на нашей дружбе. Отец Р. был одним из самых заме-
чательных людей, когдалибо встреченных мною на жизненном пу-
ти. Он очень располагал к себе и был "бывалым человеком", в
лучшем смысле этого столь часто неверно трактуемого оборота.
Он проявлял живой интерес к моей писательской деятельности,
и мы часто обсуждали вместе различные сюжеты и ситуации.
История, которуя я собираюсь рассказать, случилась где-то
полтора года тому назад, за десять месяцев до его болезни. В
то время я работал над романом "Проклятие Дуна", где речь
шла о том, как один злодей воспользовался страшной легендой,
связанной со старинным поместьем в Девоншире, и употребил ее
для достижения своих целей.
Отец Р. выслушал сюжет и к моему громадному удивлению за-
метил:
- Для некоторых людей ваш роман может стать предметом
насмешек, потому что они не позволят убедить себя в том, что
предания о вампирах заслуживают доверия.
- Да, это так, - парировал я. - Но, все-таки, Брэм Стокер
взбудоражил читательское воображение своим "Дракулой", одной
из самых ужасающих и не менее захватывающих книг, когда-либо
вышедших из-под писательского пера, и мои читатели, я наде-
юсь, воспримут описываемые мною события как обычную "выдум-
ку" автора.
- Несомненно, - ответил священник, кивнув головой. -
Кстати, - продолжил он, - я верю в существование вампиров.
- Вы верите? - у меня по спине пробежали мурашки. Одно
дело писать об ужасах, но совершенно другое - присутствовать
при том, как они начинают облекаться во вполне конкретную
форму.
- Да, - сказал священник, - я вынужден верить в существо-
вание вампиров по той простой и одновременно невероятной
причине, что с одним из них я лично встречался.
Я приподнялся со стула. Я не сомневался в правдивости
слов священника, и все же...
- Не сомневаюсь, мой дорогой друг, - продолжил он, - мое
признание может показаться весьма необычным, но, уверяю вас,
это правда. История, которую я собираюсь вам рассказать,
приключилась со мной много лет назад и в другом месте, где
конкретно, не нахожу нужным уточнять.
- Поразительно... вы что действительно видели вампира вот
так же, как я сейчас вижу вас?
- Не только видел, но и разговаривал с ним. До сегодняш-
него дня я ни одной живой душе, кроме одного брата-священни-
ка, не рассказывал об этом случае.
Меня, вне всякого сомнения, приглашали послушать. Набив
табаку в трубку, я поудобнее устроился на стуле напротив пы-
лающего камина. Мне уже доводилось слышать о том, что правда
невероятнее вымысла - и вот теперь, похоже, я получил нео-
быкновенную возможность стать свидетелем того, как мои самые
смелые фантазии бесславно померкнут перед реальными события-
ми!
- Название небольшого городка не имеет значения, - начал
свою историю священник, - достаточно упомянуть, что находит-
ся он на западе Англии и живет в нем довольно много весьма
состоятельных людей. В семидесяти пяти милях от него распо-
ложен большой город, и тамошние предприниматели, уходя от
дел, часто переезжали в Н. доживать остаток своих дней. Я
был молод, моя деятельность приносила мне большое удовлетво-
рение. Но тут произошло... Впрочем, я забегаю вперед.
Я находился в очень дружеских отношениях с местным вра-
чом: он часто навещал меня, когда у него выпадало свободное
в



Назад